Minería: Sales de Jujuy anunció la primera producción de carbonato de litio en Olaroz II


La Planta Industrial Salar de Olaroz, perteneciente a Sales de Jujuy y administrada en conjunto por Allkem, Toyota Tsusho Corporation y la empresa provincial Jemse, anunció el exitoso inicio de la producción de carbonato de litio en el marco del proyecto de expansión Olaroz II.

Esta ambiciosa iniciativa requirió una inversión total de US$425 millones, financiada mediante una combinación de flujo operativo, préstamos de accionistas y un crédito de US$180 millones otorgado por el Mizuho Bank Ltd. de Japón y garantizado por Japan Oil, Gas and Metals National Corporation (JOGMEC).

La expansión de la planta, denominada Olaroz II, permitirá aumentar la capacidad de producción de carbonato de litio de máxima pureza en 25.000 toneladas adicionales al año, elevando la capacidad total de producción a 42.500 toneladas anuales.

De la producción total de Olaroz, 9.500 toneladas al año de carbonato de litio de grado técnico se destinarán como materia prima para la producción de hidróxido de litio de grado batería en la planta de Naraha, propiedad de Allkem y Toyota Tsusho Corporation en Japón.

El proyecto de expansión Olaroz II se inició a finales de 2019 y, a pesar de la pandemia de Covid-19, ha generado importantes beneficios para la cadena de valor de la empresa.

Del monto total de inversión, US$120 millones correspondieron a empresas jujeñas, mientras que US$30 millones se destinaron a emprendimientos de las comunidades locales. Además, se contrató a más de 3.500 colaboradores de forma directa e indirecta, siendo el 60% de ellos oriundos de Jujuy.

“Estamos muy orgullosos de haber alcanzado este hito con la primera producción de Olaroz II, lo que demuestra la viabilidad operativa del proceso de carbonatación”, afirmó Martín Pérez de Solay, CEO y director global de Allkem, sobre el logro obtenido.

Pérez de Solay agregó: “La exitosa expansión de Olaroz refleja nuestra estrategia de crecimiento y compromiso para garantizar la sustentabilidad social y económica a largo plazo para nuestros clientes y grupos de interés. Este logro demuestra la experiencia de nuestro equipo, que ahora se enfocará en completar la puesta en marcha para alcanzar la capacidad máxima”.

El proyecto Olaroz II incluyó la construcción de 15 nuevos pozos de extracción de salmuera, 31 piletas de evaporación, tres plantas de cal, la ampliación del área de generación de energía eléctrica, una planta de agua de ósmosis inversa, una planta de descarga de químicos, un acueducto de 47 km con sus respectivas bombas, una planta de soda ash y una planta de carbonatación.

Con esta importante producción de carbonato de litio, Sales de Jujuy consolida su posición en el mercado y contribuye al desarrollo económico y social de la región, generando empleo y promoviendo la sustentabilidad en el sector de la energía renovable.

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